植物病毒互作研究团队发现双生病毒编码多个新基因

      7月13日,植病病虫害生物学国家重点实验室植物病毒互作研究团队与中国科学院上海植物逆境生物学研究中心合作在国际知名期刊《自然通讯(Nature Communications)》上发表了题为“Geminiviruses encode additional small proteins with specific subcellular localizations and virulence function”的研究论文。该论文发现双生病毒编码多个具备特殊定位的小蛋白,其中定位于高尔基体的V3能够抑制转录水平和转录后水平诱导的基因沉默,并对病毒致病性是必需的。
      双生病毒是一类由昆虫介体传播的植物单链DNA病毒,在全球范围内对番茄、烟草、棉花、玉米、小麦、木薯等经济和粮食作物造成毁灭性危害。双生病毒基因组大小约为2.5 – 5.2 kb,一般认为编码4-8个蛋白。该研究基于前期双生病毒相关研究工作的积累,并结合生物信息学分析发现来自不同属的双生病毒的基因组上普遍存在功能未知的小开放阅读框(ORF)。对生产上为害严重的番茄黄化曲叶病毒(tomato yellow leaf curl virus, TYLCV)的深入研究发现,小ORFs能在病毒感染过程中转录并表达,呈现出特定的亚细胞定位(如定位于内质网、线粒体、高尔基体等细胞器),有的还具有跨膜结构,而且与致病相关。如TYLCV编码的新基因V3定位于高尔基体,在病毒感染植物过程中发挥着RNA沉默抑制子的功能,这是首个鉴定的定位于高尔基体的RNA沉默抑制子。这些研究结果扩展了对双生病毒的认识,将极大地推进对双生病毒与寄主植物乃至昆虫介体互作分子机制的了解,对植物生物学领域也具有深远意义。
     该研究得到国家自然科学基金重点项目和面上项目的资助。